DÍA MUNDIAL DE LA FOTOGRAFÍA

19/08/2017

     Desde que el mundo es mundo, como se dice comúnmente, el ser humano ha buscado plasmar de alguna manera la realidad que tenía ante sus ojos, ya sea mediante pinturas rupestres, mediante ilustraciones, dibujos, pinturas, y...fotografías.

 

     Ya en la antigua Grecia, Aristóteles y Euclides entre sus muchos pensamientos, desarrollaron las primeras teorías sobre rayos luminosos. Teorías que en el siglo X d.C fueron desmentidas por el físico y matemático musulmán Alhacén, escribiendo el primer Tratado Óptico en el que demostraba que los rayos luminosos iban desde los objetos a los ojos, argumentándolo a través de experimentos y una detallada descripción del ojo humano. Fue el primero en descubrir los principios de la cámara oscura, construyendo un cajón con un pequeño orificio en una de sus paredes que al ser atravesado por un rayo de luz proyectaba una imagen invertida del objeto exterior. Eso ya nos va sonando ¿verdad?.

 

     La primera descripción completa e ilustrada sobre el funcionamiento de la cámara oscura, así como su uso como instrumento auxiliar para el dibujo, apareció en los manuscritos de Leonardo da Vinci. Estamos en el siglo XV, quizás el comienzo de una evolución hacia la aparición de la fotografía tal y cómo hoy la conocemos. 

 

     Tres siglos después, Guilles-Louis Chrétien inventa el fisionotrazo, considerado como uno de los precursores manuales de la fotografía. Del mismo siglo es el silueteado, nombre derivado del ministro de hacienda de Luis XV, Ethienne Silouetthe (¿os acordáis de la historia que os conté sobre el silueteado?).

 

     Hasta aquí, y resumiendo mucho la historia se puede constatar lo dicho en el primer párrafo, que el ser humano lleva buscando plasmar aquello que tenía ante de sus ojos de la manera mas fiel posible desde sus orígenes. Los continuos experimentos, estudios, la propia evolución, el conocimiento y los avances científicos y tecnológicos y sobre todo la inquietud por llegar a ese fin, son los ingredientes que hicieron posible que naciese la fotografía.

 

     Hoy, y desde 1991, se celebra el Día Mundial de la Fotografía, por ser hoy hace ya ciento setenta y ocho años, en 1839, el día que vió la luz el primer procedimiento fotográfico, el Daguerrotipo. Aunque sería injusto conceder todo mérito a quién le dió nombre, Louis-Jacques-Mandé Daguerre.

 

     Deberíamos antes remontarnos bastantes años atrás, al año 1726, cuando el alemán Johann Heinrich Schulze descubre que las sales de plata oscurecen por la acción del sol mientras replicaba otro experimento de 1674. Los triste es que tras ese descubrimiento, y al continuar investigando, Shulze no le diera demasiada importancia, por tanto, aunque se le puede considerar el primer creador de fotogramas, en su día no se le reconoció su aportación a la fotografía.

     Tendremos que esperar al año 1826 para que Joseph Nicéphore Nièpce consiguiera la que es considerada la primera fotografía permanente de la historia. No contento con eso, siguió investigando hasta que sus estudios y hallazgos llegaron a oídos de Jacques Daguerre, quien interesado no cesó en escribir y visitar a Nièpce para convencerlo de que se asociaran. Viendo que sus intentos resultaban inútiles, se lanzó a la investigación por su propia cuenta.

 

     Ya por fín el 14 de diciembre (algunas fuentes creen que el 5 del mismo mes) de 1829, Nièpce, forzado por su crítica situación económica accedió a formar la asociación que tanto ansiaba Daguerre. Ésta sociedad reconocía que Joseph Nicéphore Nièpce "había encontrado un nuevo procedimiento para fijar, sin necesidad de recurrir al dibujo, las vistas que ofrece la naturaleza", reconociendo por tanto su condición de inventor. Pero tras fallecer éste en 1833, debido a la maltrecha economía del hijo de Nièpce, quien era por contrato el heredero de los derechos, y tras una serie de modificaciones en el mismo, finalmente fue el nombre de Daguerre el que apareciese como único creador del invento. Una jugada un tanto sucia por parte de Daguerre. 

 

     Durante los años siguientes, Jacques Daguerre se esforzó en perfeccionar el procedimiento, publicando en 1835 sus primeros resultados del proceso que llamó Daguerrotipo. Consiguió grandes avances, reduciendo el tiempo de exposición de las fotos a 15 o 30 minutos. 

 

     Hasta que finalmente en el año 1838, probablemente abril o mayo, consiguió la que se cree que es la primera fotografía de personas vivas. La imagen muestra el Boulevard du Temple parisino. Aunque no lo parezca, era una de las calles mas concurridas de la ciudad, pero la velocidad del movimiento de personas y carruajes, unido al tiempo de exposición de aproximadamente diez minutos impide que se aprecia silueta alguna, salvo un caballero de pie al que un limpiabotas le está limpiando el calzado. Según una investigación de Shelley Rice, el limpiabotas y su cliente eran actores ubicados allí por Daguerre, quien previamente habría tomado otra foto del lugar notando que era imposible que saliese reflejado nada que no estuviese quieto durante toda la exposición de la fotografía.

 

     Durante los años 1838 y 1839, Daguerre se dedicó a promocionar el invento por diversos medios, como su intento de crear una sociedad de explotación por suscripción pública que fracasó. Gracias a sus actuaciones logró contactar con François Aragó, diputado del gobierno, quien logró presentar el invento el 7 de enero de 1839 en la Academia de las Ciencias y Bellas Artes de París. Del mismo modo, meses mas tarde, el 14 de junio de 1839, consiguió que el Gobierno Francés comprase su invención, atribuyéndole a Daguerre una pensión anual vitalicia de seis mil francos, y cuatro mil francos anuales al hijo de Nièpce, Isidore.


    En ese mismo mes de junio, el día 22, Daguerre firmó un contrato con dos fabricantes para que produjeran su cámara y los accesorios necesarios, su cuñado Alphonse Giroux y la Maison Susse Frères (Hermanos Susse).

 

 

 

     Aquí llega la fecha clave, el 19 de agosto de 1839, tras haber comprado el Gobierno Francés la invención,  deja libre la patente para que todo el público tuviese acceso a esta nueva tecnología. Numerosos periódicos se hicieron eco de la noticia, y publicaron el procedimiento a seguir. Nacía la fotografía.

 

     Daguerre aportó el lado mercantilista a la fotografía, y pese a los defectos del procedimiento, en un año se hicieron en la ciudad de Paris 500.000 daguerrotipos. Tanto Alhponse Giroux como los Hermanos Susse eran los únicos fabricantes que poseían el permiso para construir la Daguerrotype. Ambas cámaras eran de similares características. Pesaban alrededor de 5 kilos y requerían de una exposición de 15 a 30 minutos. Todas llevaban la firma del fabricante y estaban numeradas. Las cámaras fabricadas por Giroux costaban 400 francos y la de los Hermanos Susse, 350 francos. En la actualidad se conservan quince Daguerrotypes fabricados por Giroux y tan sólo una por los Hermanos Susse.

 

     Daguerre logró un reconocimiento unánime por todo el mundo, recibiendo nombramientos de academias extranjeras y condecoraciones francesas y extranjeras, ocultando los verdaderos logros de Joseph Nicéphore Niépce como predecesor de sus investigaciones. Poco a poco la verdad se fue conociendo y finalmente acabó reconociendo las aportaciones de Niépce.

 

     Por tanto sería injusto celebrar este día sin conocer al menos algo de la historia que sucedió y ser conscientes de que la fotografía no es resultado del invento de una sola persona, sino de los incansables esfuerzos de todos cuanto han investigado para conseguir resultados mejores, sirviendo de base a nuevos estudios que nos han permitido evolucionar y mejorar hasta llegar a nuestros días. 


    NOTA ACLARATORIA: He procurado ser bastante minucioso en el proceso de documentación para escribir este artículo ya que existe cierta discordancia de fechas claves según las páginas y documentos consultados. Tratando así de ofrecer una información lo más exacta posible. 

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